L’Algarve regorge de petites villes et villages charmants qui sont souvent négligés lorsque l’on décide de réserver ses vacances dans la région sud du Portugal. Ces joyaux cachés sont vraiment incroyables, et ont une beauté naturelle époustouflante et une architecture qui nous rappelle ce que le pays était il y a un demi-siècle. Sur cette liste, vous trouverez 20 villes et villages ruraux que vous devriez visiter.

Estoi

Estoi est un village de la municipalité de Faro, connu jusqu’à récemment sous le nom de Estói. En 2004, le Parlement portugais a changé de nom et s’appelle désormais Estoi. L’atmosphère calme de cette petite ville vus enchantera. Petite et conviviale, la ville d’Estoi est souvent oubliée des communes côtières de l’Algarve. À Estoi, il y a les ruines romaines de Milreu, un vestige important de l’occupation romaine des terres lusitaniennes.

C’est également dans cette paroisse que se trouve le magnifique palais d’Estoi. Sa construction a commencé en 1840 et devait se terminer en 1909. Bien que la façade de l’édifice soit simple, elle se cache dans la riche opulence qui caractérisait l’époque (ce que l’on peut voir dans les salles de stuc richement travaillées et dans les magnifiques peintures des plafonds). La pièce qui se démarque le plus est la grande salle de bal remplie de stucs, de miroirs et de peintures. N’oublie pas de jeter un oeil aux jardins du palais. Aujourd’hui ce palais est une maison d’hôtes.

Estoi Portugal
Palace d’Estoi. Photo de Algarve Tourist.

Santa Bárbara de Nexe

Santa Bárbara de Nexe est un village du nord-ouest de la municipalité de Faro qui abrite la belle Igreja Matriz, l’une des églises les plus importantes de l’Algarve. La présence humaine à Santa Bárbara de Nexe remonte au Paléolithique, il y a environ 30 000 ans. Les cynètes, les phéniciens, les romains et les maures sont également passés par la paroisse. Avec la reconquête chrétienne, dirigée par le roi Dom Afonso III, la paroisse a été intégrée au Royaume du Portugal.

Le village de Santa Bárbara de Nexe est également connu pour la tradition de l’accordéon, préservée par ses habitants, qui attire des compositeurs et des interprètes de tout le pays. La chapelle Santa Catarina dos Gorjões (un temple d’origine médiévale tardive), ses moulins à vent et ses puits ancestraux complètent le patrimoine historique et culturel de Santa Bárbara de Nexe.

Santa Barbara De Nexe vue de l'église et de la mer au loin.
Santa Barbara De Nexe vue de l’église et de la mer au loin. Photo de Homeaway.

São Brás de Alportel

São Brás de Alportel est un village entouré de Tavira, Olhão, Faro et Loulé. Au 19ème siècle, le village est devenu un centre économique important en raison de ses plantations de chênes-lièges. Ces plantations ont encouragé le développement commercial du liège ce village est maintenant le plus gros producteur de liège au Portugal et dans le monde. São Brás de Alportel se trouve dans une zone privilégiée, entourée de bois et de montagnes, offrant une vue spectaculaire sur la mer et la région environnante.

C’est dans cette petite localité que naquit Carlos Gago Coutinho (bien qu’il fût enregistré à Lisbonne) et, avec l’aviateur Sacadura Cabral, il devint un pionnier de l’aviation en réalisant la première traversée aérienne de l’Atlantique Sud.

São Brás de Alportel abrite également un très intéressant musée ethnographique de l’Algarve.

Largo De Sao Sebastiao à Sao Bras De Alportel
Largo De Sao Sebastiao à Sao Bras De Alportel. Photo de Região Sul.

Silves

Silves est une ville rurale de la région de l’Algarve qui compte 6000 habitants. Nommé Xelb, Xilb ou al-Shilb au cours de la domination musulmane de l’Algarve, Silves fut reconquis par Dom Sancho I en 1189 avec l’aide d’une flotte de croisés danois. En raison de sa prospérité agricole et de son importance commerciale, la ville fut la capitale de l’Algarve pendant plusieurs siècles.

Silves est une ville typique de la région avec ses petites maisons étroites blanchies à la chaux et son église imposante située à côté du château qui surplombe la ville. Le château de Silves est l’un des monuments historiques les plus importants de l’Algarve. La fortification a la forme d’un polygone irrégulier entouré d’un fort mur et à l’extérieur de la porte principale se trouve une sculpture en bronze du roi Dom Sancho I. Si vous voulez découvrir ce joli chateau, rien de mieux que de faire une croisière sur la rivière de Portimão à Silves.

Silves fait partie de cette liste de localités rurales, en raison de sa nature rustique et sauvage, ce qui fait de la ville un lieu inconnu de la plupart des touristes qui visitent l’Algarve.

Silves dans la soirée avec le château mourish et la rivière
Silves dans la soirée avec le château mourish et la rivière.

Sagres

Sagres est un village portugais de la municipalité de Vila do Bispo, dans l’Algarve. Il a été important durant les découvertes portugaises, puisqu’il s’agissait du site choisi par Infante D. Henrique, principal promoteur de l’expansion portugaise à l’étranger, pour créer la célèbre école nautique, Sagres est une petite ville située à l’extrême sud-ouest du Portugal. En raison de son emplacement éloigné, Sagres donne à ses visiteurs la sensation d’être au bout du monde avec ses falaises escarpées, ses vents sauvages et son absence de végétation.

Une fois à Sagres, vous pouvez essayer de faire du Surf.

Étant un endroit stratégique pour entrer en Europe, le port de Sagres a été fréquemment attaqué par des corsaires, ce qui a conduit à la construction de la forteresse de Sagres, un imposant ouvrage de défense militaire érigé sur le promontoire de Sagres.

Forteresse de Sagres
Forteresse de Sagres. Photo de Portugalconfidential.

Castro Marim

Le village de Castro Marim, situé sur la rive droite du fleuve Guadiana, a été occupé par des Phéniciens, des Carthaginois, des Grecs, des Romains, des Wisigoths et des Arabes jusqu’à sa reconquête par les Portugais en 1242. Ville frontalière proche de la mer, Castro Marim a été pendant des siècles un lieu de guerre stratégique dans l’Algarve.

Castro Marim est un village qui semble perdu de la civilisation, où les gens se déplacent lentement et pacifiquement. Visiter les salines de Castro Marim est une excellente occasion de mieux connaître les coutumes de ce village méditerranéen.

Le château et la forteresse de Castro Marim vu du ciel.
Le château et la forteresse de Castro Marim vu du ciel. Photo de Portugaltravel.

Moncarapacho

Moncarapacho est un village typique du Barrocal de l’Algarve, situé au milieu de douces collines où abondent figuiers, amandiers et grenadiers. Moncarapacho a été mentionné pour la première fois en 1368, lorsque le roi Dom Fernando a offert à João Afonso et à ses successeurs un vignoble avec des figuiers, dans la région de Tavira appelée Moncarapacho.

Ce petit village a pour principaux attraits l’Igreja Matriz, construite dans la première moitié du XVe siècle, l’Igreja da Misericórdia, construite à la fin du XVIe et au début du XVIIe siècle, la Capela de Santo Cristo, construite au XVIIe siècle. siècle et le musée de la ville. Si vous visitez Moncarapacho, dirigez-vous également vers le Cerro de São Miguel, qui offre l’un des plus beaux panoramas de l’Algarve au sommet de ses 411 mètres.

Rue des fleurs à Moncarapacho
Rue des fleurs à Moncarapacho.

Alte

Alte est une paroisse de la municipalité de Loulé. Situé dans l’Algarve, ce petit village est extrêmement charmant. Alte conserve les toits, les cheminées traditionnelles et les rues pavées traditionnelles portugaises.

Les Fontes de Alte sont l’un des endroits les plus agréables de l’Algarve, avec les eaux cristallines de la rivière Alte cachées par une zone boisée d’une grande beauté et d’une tranquillité d’esprit. La place de Fonte Grande, idéale pour les barbecues et les pique-niques au bord de la rivière (lieu idéal se baigner dans les piscines naturelles), est un véritable paradis.

Un excellent moyen de connaître la région d’Alte est de faire un safari en Jeep.

Petite rivière d'Alte
Petite rivière d’Alte. Photo de Algarve Tourism.

Paderne

Paderne, est une paroisse de la municipalité d’Albufeira. Ce village pittoresque, situé à Barrocal, offre de splendides paysages naturels et architecturaux. Paderne est entourée de champs luxuriants, d’une rivière aux eaux toujours froides et de pins.

On estime que le château de Paderne a été fondé par les Almohades (membres d’une dynastie marocaine) dans la seconde moitié du XIIe siècle. Le château comprend une tour de plus de 9 mètres de haut avec une plante quadrangulaire conservée dans d’excellentes conditions. Les deux citernes du château témoignent des deux moments principaux de l’occupation du château : l’islam et le chrétien.

Le village de Paderne en pleine nature
Le village de Paderne en pleine nature. Photo de RegiãoSul.

Bordeira

Le village de Bordeira a été créé par l’évêque de Silves en 1464, qui a ordonné aux habitants de Silves d’y construire une église. Le village est situé dans une région archéologique (avec quelques vestiges du paléolithique), et il existe même un silo de plantes circulaires datant de la période de l’occupation islamique. Situé sur la magnifique Costa Vicentina, le village de Bordeira est très fertile, permettant à la population de vivre de la terre (et de la mer).

À l’entrée du village se trouve l’Igreja da Nossa Senhora da Encarnação. La plage de Bordeira est considérée comme l’une des plus belles du Portugal en raison de son sable blanc et de son eau translucide.

Praia Da Bordeira
Praia Da Bordeira. Photo de algarveimobiliaria.

Cachopo

Le village de Cachopo est situé dans la municipalité de Tavira, dans la Serra do Caldeirão, entre montagnes et vallées. L’aspect rustique de ses rues et de ses maisons typiques est dû à la prédominance du schiste. Les habitants de Cachopo vivent principalement de l’agriculture,  de l’élevage, de l’apiculture et de la production de liège. Dans la région il y a également des personnes travaillant le lin, ou fabricant de l’aguardente ou des saucisses.

Profitez de l’occasion pour visiter le musée Cachopo. C’est un musée ethnographique et anthropologique qui présente la culture et les coutumes des habitants de l’Algarve, ainsi que les moulins à vent.

Cachopo
Cachopo locals. Photo de mapio.

Ferragudo

Le village de Ferragudo au bord de la mer est une terre de pêcheurs. Le village de Ferragudo a été créé vers le XIVe siècle, lorsque des pêcheurs qui cherchaient à subvenir aux besoins de leurs familles se sont installés dans la région. Après avoir été convoité par les Phéniciens et les Carthaginois, l’embouchure de la rivière Arade devait être dominée par les Romains, qui accordaient une grande importance à la pêche et au processus de salage du poisson.

De Ferragudo, vous pouvez prendre un kayak et explorer les grottes de Benagil ou faire une excursion en bateau pour voir les dauphins.

Belle vue du village et de la rivière Ferragudo
Belle vue du village et de la rivière Ferragudo.

Cacela Velha

Perché sur une falaise face à l’estuaire, le village de Cacela Velha respire l’histoire et nous rappelle un Algarve d’il y a un demi-siècle. En l’an 713, lors des campagnes d’Abdelaziz, Cacela passa dans le domaine musulman. En 1240, le village fut conquis par les Maures par Dom Paio Peres Correia. Le 24 juin 1833, en pleine guerre civile, une force libérale de 2 500 hommes débarqua à Cacela et procéda à la capture de l’ensemble de l’Algarve et de l’Alentejo afin de tromper l’armée absolutiste et d’entrer à Lisbonne.

Ce village paisible jouit d’une grande beauté naturelle et architecturale, comme en témoignent les maisons blanchies à la chaux typiques. En plus des cafés et des restaurants, le village possède une belle église et les vestiges d’un fort du XVIIIe siècle.

Cacela Velha et le Ria Formosa
Cacela Velha et le Ria Formosa.

São Bartolomeu de Messines

São Bartolomeu de Messines est un village d’origine arabe, caché au milieu de montagnes et de bosquets. C’est dans la région de Messines que les barrages de Funcho et d’Arade stockent les eaux de l’Arade afin de garantir l’approvisionnement en eau de l’Algarve pendant les longs et chauds mois d’été. Le poète João de Deus, inventeur de Cartilha Maternal, est né à Messines.

Le village isolé de Messines semble être arrêté dans le temps, plongé dans la patience oisive caractéristique de la ruralité algarvienne.

São Bartolomeu De Messines Funcho Dam
São Bartolomeu De Messines Funcho Dam. Photo de rotasturisticas.

Algoz

On estime que le nom  d’Algoz provient du mot arabe “Al-Gûzz” qui désigne une tribu de guerriers du Moyen-Orient, qui se serait installée dans la région au 12ème siècle. En fait, Algoz était une ville importante pendant l’occupation arabe en raison de sa proximité avec Silves.

Le village est connu pour sa production de vin, ses amandes, son blé, ses figues, son huile d’olive, ses tomates, son chou-fleur, ses fraises et ses agrumes.

L’Ermida de Nossa Senhora do Pilar, l’Igreja Matriz, le Barn, le Ermida de S. Sebastião et le Apeadeiro de Algoz complétent le patrimoine historique et culturel du village.

Marché aux puces d'Algoz
Marché aux puces d’Algoz

Alcantarilha

Alcantarilha a des vestiges d’occupation humaine lointaine et son emplacement en hauteur en fait un lieu de défense stratégique. Alcantarilha a été fortement influencée par les Maures, quelque chose de visible en son nom qui provient de “Al-Qantara” qui signifie “pont”. De cette manière, “alcantarilha” signifierait “le pont”, en référence à l’ancien petit pont qui traversait le ruisseau d’Alcantarilha.

La chapelle des os, à Alcantarilha, est vraiment quelque chose à visiter ! Attachée à l’église de Nossa Senhora da Conceição, la chapelle date du XVIe siècle. Son intérieur est recouvert de plus de 1500 ossements humains, qui auraient appartenu à des jésuites ayant péri dans la région.

L'intérieur de la chapelle des os d'Alcantarilha.
L’intérieur de la chapelle des os d’Alcantarilha. Photo de Flickr.

Monchique

La présence des Romains à Caldas de Monchique, séduite par les propriétés curatives de ses eaux médicinales, a conduit à la construction d’un bâtiment thermal, qui a marqué le début de l’importance de la région de Monchique.  Le nom Monchique dérive du nom attribué par les musulmans à la chaîne de montagnes: Munt Šāqir, qui signifie “Monte Sacro”.

Le charme du village de Monchique se ressent pleinement le matin, lorsque le lever du soleil illumine le village qui aspire à la tranquillité, où il n’y a ni horaires, ni lignes de circulation;  juste des murmures et des chants d’oiseaux.

À Monchique, vous pouvez aller marcherdécendre de la montagne à vélo ou apprendre à connaître les montagnes en faisant une balade en segway.

Vue splendide de Fóia Monchique
Vue splendide de Fóia. Photo de Algarve Tourism.

Alcoutim

Depuis le paléolithique moyen, Alcoutim est peuplé par l’homme. Ce petit village, baigné par le fleuve Guadiana, offre un aperçu d’une Algarve rural oublié dans le temps. L’architecture du village typique de l’Algarve se compose de maisons traditionnelles blanchies à la chaux. Le paysage naturel entourant le village est incroyablement beau, alliant le vert des montagnes au bleu de la rivière.

Alcoutim et la rivière Guadiana
Alcoutim et la rivière Guadiana. Photo de Cm Alcoutim.

Salir

On présume que les premières personnes à s’être installées à Salir étaient les Celtes. Salir est aujourd’hui une paroisse prospère agricole, produisant des amandes, des féveroles, des olives, du liège et du blé. Le village de Salir est souvent recherché par les touristes en raison de son paysage remarquable.

Du château de Salir, vous avez une vue panoramique spectaculaire sur les collines verdoyantes et la mer en arrière-plan.

Salir
Salir. Photo de Thecrazytourist.

Salema

Salema, où se trouve la célèbre plage de Salema, est un village de pêcheurs situé à Vila do Bispo, en Algarve. Les rues du village sont sinueuses et les maisons sont peintes de la manière traditionnelle blanchie à la chaux de la région de l’Algarve. Le village est situé sur la magnifique Costa Vicentina et est réputé pour son excellent poisson frais.

Salema
Salema
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