La zona fronteriza entre Portugal y España siempre ha sido uno de los lugares más emblemáticos de la Península Ibérica. Durante varios siglos, esta área geográfica fue testigo de disputas territoriales y los movimientos discretos de contrabandistas. Con la aparición de la Unión Europea y el Acuerdo de Schengen, que facilita la libre circulación de personas dentro de la UE, la frontera sur entre Portugal y España se ha convertido en un área turística. Hoy en día, la ciudad de Vila Real de Santo António y los pueblos de Monte Gordo, Castro Marim y Ayamonte atraen a muchas personas curiosas que buscan las playas más tranquilas y las aguas más cálidas de la Península Ibérica.

 

Dónde quedarse

Vila Real de Santo António – La ciudad de Vila Real de Santo António es conocida por ser la última ciudad portuguesa en el Algarve que hace frontera con España. Este hermoso pueblo, al oeste del río Guadiana, fue construido para ayudar a proteger la costa del Algarve. Durante muchos años, la protección de la costa en el sur de Portugal fue llevada a cabo por Castro Marim, un pequeño pueblo situado más al norte. Sin embargo, la protección individual otorgada por Castro Marim dejó demasiado expuestos los territorios fronterizos portugueses, razón por la cual en 1773 Vila Real de Santo António nació de la mano del ministro del rey Dom José, Marquês de Pombal.

vista aérea de VR de Santo António y el río Guadiana
Vila Real de Santo António. Foto de Portugal num Mapa.

 

Castro Marim – Ocupado por fenicios, cartagineses, griegos, romanos y visigodos, Castro Marim solo sería conquistado por los portugueses en 1242. Hoy en día, Castro Marim es un pueblo pequeño con unos 7000 habitantes y una economía basada principalmente en la pesca y la agricultura. Castro Marim también es famoso por sus salinas.

centro de Castro Marim
Castro Marim. Foto de Sul Informação.

 

Monte Gordo – Monte Gordo comenzó como un pueblo de pescadores, pero también fue una de las primeras ciudades del Algarve en desarrollar su industria hotelera, con la construcción de uno de los primeros hoteles de la región en los años 60 (el famoso Hotel Vasco da Gama). Monte Gordo tiene un mar tranquilo y playas seguras, lo que lo convierte en un destino turístico muy popular.

paseo de Monte Gordo
Monte Gordo. Foto de Portugal Travel.

 

Ayamonte – Ayamonte es la primera ciudad española que se encuentra justo al otro lado de la frontera del Algarve. Situada cerca de la desembocadura del río Guadiana, conserva sus raíces árabes como se puede observar en las casas encaladas. En Ayamonte encontrarás varios hostales, hoteles y casas de alquiler. 

Plaza de La Laguna en Ayamonte, con terrazas y palmeras
Plaza de La Laguna, Ayamonte. Foto de Información Turística Ayamonte.

¿Cómo son las playas? 

Praia de Santo António – La playa de Santo António, al igual que todas las demás playas de la zona, tiene una amplia línea de arena que permite jugar al fútbol, al tenis o al rugby sin molestar a los demás veraneantes. Es una playa tranquila con aguas cálidas, ideal para pasar un día divertido con la familia y los amigos. 

Praia de Santo António
Praia de Santo António. Foto de All About Portugal.

 

Praia de Monte Gordo – La playa de Monte Gordo tiene pocas olas, una impecable arena sin basura, un buen acceso y un cómodo aparcamiento. El municipio de Vila Real de Santo António se preocupa cada año por la calidad de sus playas y eso se traduce en las increíbles condiciones de la playa de Monte Gordo – la playa está siempre limpia, las instalaciones bien cuidadas y la calidad del agua del mar es perfecta.

Praia de Monte Gordo con sombrillas
Praia de Monte Gordo. Foto de Travel in Portugal.

 

Praia da Lota – La playa de Lota tiene un mar increíblemente azul y una arena de blancura virgen. Esta playa pasa desapercibida entre Vila Real de Santo António y Manta Rota, lo que la convierte en una buena opción para escapar de las hordas de turistas en los meses de julio y agosto.

Praia da Lota
Praia da Lota. Foto de Living in Iberia.

 

Praia da Manta Rota – La playa de Manta Rota es una de las playas más populares del Algarve. Con marea baja el mar retrocede revelando una extensa playa. También durante la marea baja es posible caminar o remar por una distancia significativa antes de llegar a una zona de mayor profundidad. Recomendamos una visita a la playa de Manta Rota porque es una playa única en el Algarve. 

pasarela de madera hacia Praia da Manta Rota
Praia da Manta Rota. Foto de Lifecooler.

 

Playa de Isla Canela – También llamada Playa Alta, la playa de Isla Canela es la primera playa española después de la orilla del río Guadiana. Conocida por tener agua extremadamente cálida, la playa tiene un mar tranquilo donde los niños pueden jugar de manera segura.

Playa de Isla Canela
Playa de Isla Canela. Foto de La Mejor Playa.

¿Qué playas tienen Bandera Azul? 

Según el sitio web oficial del municipio de Vila Real de Santo António, las playas de Manta Rota, Lota, Santo António y Monte Gordo cuentan con Bandera Azul.

La playa de Isla Canela también tiene Bandera Azul.

Bandera Azul significa que la playa ha sido valorada en base a estándares ambientales, calidad del agua y limpieza de la playa, así como a la presencia y estado de instalaciones tales como baños y socorristas.

¿Qué hay para hacer/visitar en la zona? 

Paseo por el río Guadiana (Vila Real de Santo António) – Ningún viaje a esta región estaría completo sin un paseo por el río Guadiana que forma el borde fronterizao entre España y Portugal. Estos paseos salen de Vila Real de Santo António y son una excelente forma de ver algunas de las ciudades fronterizas y hermosos paisajes de interior que acompañan la ruta. El viaje se puede combinar con un safari en jeep para explorar la región entera.

río Guadiana con ambas orillas a los lados, con poca luz
Paseo en barco por el Guadiana

 

Casino de Monte Gordo – Prueba suerte en el casino con una amplia gama de juegos que incluyen ruleta, póker y un gran número de máquinas tragaperras. Para pasar una fantástica noche, también puedes asistir a una cena con espectáculo en el casino 

Salón de cenas y escenario del casino de Monte Gordo
Casino de Monte Gordo

 

Observación de aves – Esta parte de la región ofrece las condiciones perfectas para la avifauna y otra vida silvestre y una estupenda forma de ver más de su naturaleza es con un tour de observación de aves.

ave azul en un humedal
Observación de aves

 

Fiesta en barco al atardecer – Las puestas de sol aquí son algo para no perderse y una fiesta en barco al atardecer ofrece increíbles vistas y una maravillosa manera de disfrutar de la tarde con música y sangría!

barco lleno de gente vestidos de blanco y puesta de sol
Fiesta en barco al atardecer

 

Iglesia de Nossa Senhora das Dores (Monte Gordo) – La Iglesia de Nossa Senhora das Dores (Nuestra Señora de los Dolores), que actualmente se encuentra en Monte Gordo, es en realidad una reconstrucción de la iglesia original del mismo nombre. No se sabe mucho acerca de este primer templo, se estima que fue erigido en una fecha cercana a la fundación de la ciudad de Monte Gordo y la falta de vigilancia llevó al edificio a ser enterrado en las arenas. La iglesia actual presenta un aspecto simple en el exterior, escondiendo en el interior un altar tallado en oro y azulejos con ilustraciones religiosas.

fachada de la Iglesia de Nossa Senhora das Dores - Monte Gordo
Iglesia de Nossa Senhora das Dores. Foto de Lifecooler.

 

Castillo de Castro Marim – El castillo de Castro Marim surgió debido a la necesidad de una fortaleza militar capaz de vigilar la entrada del río Guadiana. Años más tarde, durante el reinado de Dom Dinis, el rey ordenó que se ampliara el castillo, lo que resultó en la construcción del muro exterior como una forma de compensar la pérdida del territorio de Ayamonte por el reino de Castilla. En el momento de los descubrimientos, Castro Marim adquirió una nueva importancia debido a su ubicación estratégica, que llevó a las obras de restauración en el castillo. El castillo todavía sufriría más renovaciones, como lo ordenó el rey Dom João IV, después de la Restauración de la Independencia.

puerta de acceso al castillo de Castro Marim
Castillo de Castro Marim. Foto de CM Castro Marim.

 

Monumento Megalítico de Santa Rita (Vila Real de Santo António) – El monumento megalítico de Santa Rita constituye una tumba que data del año 2500 aC. Toda la estructura fue construida orientada al este, revelando un orden cósmico muy complejo. Este lugar revela una mirada a los hábitos del hombre prehistórico, que ha sido fundamental para la comprensión de la historia universal. 

Monumento megalítico de Santa Rita - rocas rojizas
Monumento Megalítico de Santa Rita. Foto de Oldgarve.

 

Plaza de Marquês de Pombal (Vila Real de Santo António) – Diseñada por el arquitecto Reinaldo Manuel dos Santos, la Plaza Marquês de Pombal fue construida para estar lo más cerca posible del río Guadiana, por lo que está a solo dos cuadras de distancia. Fue en este lugar donde se ubicaron la Casa de la Cámara, el Cuerpo de la Guardia y la Iglesia Matriz de Nossa Senhora da Encarnação, lo que la convierte en el centro cívico y comercial de Vila Real de Santo António. En el centro de la plaza se encuentra el famoso Obelisco de Vila Real de Santo António.

Plaza de Marquês de Pombal con obelisco
Plaza de Marquês de Pombal. Foto de Portugal Visitor.

 

Iglesia Matriz de Nossa Senhora da Encarnação (Vila Real de Santo António) – Construida entre 1774 y 1776, la fachada principal de la Iglesia Matriz de Nossa Senhora da Encarnação (Nuestra Señora de la Encarnación) presenta piedras especiales traídas de Lisboa. Sus magníficas vidrieras se remontan a la década de 1940 y en el altar mayor hay una imagen de la patrona de la iglesia flanqueada por la imagen del Sagrado Corazón.

interior de la iglesia con altar con detalles en oro
Interior de la Iglesia Matriz de Nossa Senhora da Encarnação. Foto de All About Portugal.

 

Marina de Isla Canela (Ayamonte) – El puerto deportivo de Isla Canela es el primer puerto español que se encuentra al ingresar a España por el Algarve. Con una capacidad para 231 barcos de entre 6 y 24 metros de eslora, el puerto deportivo es un lugar de ocio en el sur de España. Disfruta paseando con tu familia o toma la oportunidad de embarcarte en un paseo en barco por la costa.

Marina de Isla Canela
Marina de Isla Canela. Foto de Andalucia.

 

Jugar al golf en el Club de golf de Isla Canela (Ayamonte) – Al igual que la región vecina del Algarve, Andalucía, donde se encuentra Ayamonte, tiene excelentes condiciones para el golf. Mucho sol, poca lluvia y un clima templado durante la mayor parte del año la convierten en una región muy popular para los golfistas. Como tal, no pierdas la oportunidad de golpear algunas bolas en el Club de Golf Isla Canela.

golfista preparado para golpear la pelota en campo de golf
Torneo de Golf en Isla Canela 2017. Foto de Jornal do Baixo Guadiana.

¿Cuál es la mejor época del año para visitar? 

Verano – El verano es quizás la época más divertida del año para visitar Vila Real de Santo António, Ayamonte, Castro Marim y Monte Gordo. Durante los meses más cálidos, las ciudades del Algarve (y Ayamonte también) están llenas de color y buen ambiente para dar la bienvenida a los miles de turistas que pasan por la región. Los espectáculos de música, danza y teatro a menudo animan las calurosas noches de verano y los bares y restaurantes están abiertos hasta más tarde, ya que las calles están llenas de locales y turistas.

Invierno – El invierno ofrece una visión diferente de las ciudades de frontera. De alguna manera, el frío los hace lugares más íntimos, tranquilos e ideales para una escapada romántica. Pasea por la playa, contrata un paseo por el río Guadiana o disfruta de unas tapas en Ayamonte.

Otoño / Primavera – Una buena alternativa para aquellos que quieren escapar del intenso calor y las hordas de turistas del verano es visitar la zona fronteriza en los meses de otoño o primavera. Durante estos meses el clima suave que se siente invita a dar largos paseos por la playa y disfrutar de una cerveza en una terraza. Dado que muchas de las atracciones típicas de verano están (o siguen funcionando), es un buen momento para disfrutarlas lejos de las multitudes.

¿Cómo es el clima? 

El clima en Vila Real de Santo António, Monte Gordo, Castro Marim y Ayamonte es cálido y templado.

Si observamos el caso particular de Vila Real de Santo António, podemos observar que tiene una temperatura promedio de 17.5ºC durante el año, siendo agosto el mes más cálido con una temperatura media de 24.4ºC.

En el caso de Ayamonte, en agosto hubo una temperatura promedio de 24.5ºC, muy similar a la de Vila Real de Santo António.

El siguiente gráfico muestra las temperaturas medias mensuales y las precipitaciones mensuales, en Vila Real de Santo António, para 2017.

gráfico con temperaturas medias y precipitación media de 2017
Gráfico climático de Real de Santo António. Gráfico de Climate Data

Los mejores lugares para comer

Delicatessen Merkajamon (Ayamonte) – Este fabuloso restaurante de aspecto rústico te encantará. Te recomendamos que pruebes el jamón serrano y compruebes por ti mismo lo sabroso que es. La carta de vinos también es maravillosa.

clientes del restaurante disfrutando un poco de jamón
Delicatessen Merkajamon (Ayamonte). Foto de Delicatessen Merkajamon. 

 

Wow Sushi Bar (Monte Gordo) – El Wow Sushi Bar en Monte Gordo es, sin duda, uno de los mejores restaurantes de sushi del país. Con chefs creativos que pretenden revolucionar las técnicas tradicionales de preparación de sushi (que mezclan, por ejemplo, el sushi de infusión con un simple nagiri de salmón), la comida de este restaurante es absolutamente divina.

tabla con sushis variados del Wow Sushi Bar
Wow Sushi Bar (Monte Gordo). Foto de Wow Sushi Bar.

 

Dom Petisco (Vila Real de Santo António) – Dom Petisco es un restaurante típico algarvio que ofrece exquisitos mariscos preparados con ingredientes cultivados en el área local. 

terraza con vistas al río Guadiana del restaurante Dom Petisco
Restaurante Dom Petisco (Vila Real de Santo António). Foto de PR-Empresas.

Dónde salir por la noche 

Familias – El lugar ideal para las familias que desean pasear por la noche es el puerto deportivo de Isla Canela (en Ayamonte). En esta marina hay una gran cantidad de heladerías, terrazas, cafés y restaurantes que hacen de éste un lugar favorito para los niños.

Grupos de amigos – Para grupos de amigos también recomendamos la marina de Isla Canela, así como el bar Boozy Elephant (también en Ayamonte).

Parejas – Para parejas recomendamos visitar los restaurantes Sem Espinhas Guadiana (Vila Real de Santo António) y el LPA The Culinary Bar (Ayamonte). Estos deliciosos restaurantes cuentan con un menú exótico lleno de afrodisíacos.

tapa de ternera con queso brie, salsa de champiñones y jamón crujiente
LPA The Culinary Bar (Ayamonte) – Ternera con queso brie, salsa de champiñones y jamón crujiente. Foto de Mesa do Chefe.

¿A qué distancia está la frontera de…? 

Aeropuerto de Faro- 63 km (aprox. 40 min en coche) 

Albufeira – 92 km (aprox. 1hr en coche) 

Lagos – 137 km (aprox. 1hr20 en coche) 

Portimão – 115 km (aprox. 1hr10 en coche) 

Sagres – 160 km (aprox. 1hr40 en coche) 

Tavira – 35 km (aprox. 22 min en coche) 

Lisboa – 320 km (aprox. 3hr en coche) 

Sevilla – 145 km (aprox. 1hr30 en coche) 

Todas las distancias son estimadas y han sido calculadas desde la frontera. 

¿Dónde están las estaciones de autobús y de tren? 

La estación de tren de Vila Real de Santo António se encuentra en la siguiente dirección: Rua da Estação Velha, 8900-263, Vila Real de Santo António.

Vila Real de Santo António también tiene una estación de autobuses ubicada en Av. Da República 18, 8900-201 Vila Real de Santo António.

Ayamonte tiene dos estaciones de autobuses en Huelva en las siguientes direcciones: Av. Cayetano Feu, 2, 21400 Ayamonte, Huelva, España y Avenida Cayetano Feu, 0 S / N, 21400 Ayamonte, Huelva, España.

 

¿Cuánto cuesta un taxi desde/hasta el aeropuerto de Faro? 

Un taxi para dos personas desde el aeropuerto de Faro hasta Vila Real de Santo António cuesta unos 55€ (110€ ida y vuelta).  Para Ayamonte el precio sería de 75€ (150€ ida y vuelta). 

De todas formas nosotros recomendamos coger un taxi (10€) o autobús (5€) desde el aeropuerto hasta la estación de trenes de Faro y allí coger el tren a Vila Real de Santo António (5,25€) o a la estación de Ayamonte (alrededor de 13€).