Esta pintoresca ciudad, frecuentemente ignorada por los turistas que visitan el Algarve cada año, es la capital de la región. Ubicada ligeramente al este de la costa sur de Portugal, la ciudad de Faro, con su centro histórico, sus impresionantes islas y la Reserva Natural de Ria Formosa, es el hogar de una naturaleza única, además de ofrecer un extenso de atractivos culturales de la región.

Con sus raíces en el siglo VIII a. C., el período de la ocupación fenicia del Mediterráneo occidental, Ossónoba, el antiguo nombre por el que se conocía en ese momento, era un importante punto comercial. También dominada por los romanos, bizantinos, visigodos y moros, la ciudad solo sería conquistada por los portugueses en 1239 con D. Afonso III. Debido a su ubicación geográfica privilegiada y su puerto seguro, Faro se convirtió en una ciudad próspera durante los descubrimientos portugueses.

Hoy en día, Faro es una ciudad cosmopolita, tiene el tercer aeropuerto más grande del país y está relativamente cerca de la frontera con España. El distrito de Faro recibe a unos 12 millones de turistas cada año.

foto aérea de la ciudad de Faro, con la marina y la Ría Formosa
Vista aérea de Faro. Foto de Villa Feria

Dónde alojarse

Cidade Velha – Cidade Velha, que se traduce como casco antiguo en español, es donde se encuentra el centro histórico de la ciudad. Protegido por sus muros imperiales que datan del siglo IX a. C. y la ocupación morisca, el acceso a Vila Adentro (otro nombre que se usa para referirse a Cidade Velha) es a través de las puertas medievales después del Jardim de Manuel Bivar. Sobre el famoso Arco da Vila, un arco que recibe a los visitantes en la parte antigua de Faro, se puede ver la estatua del patrón de la ciudad, Santo Tomás de Aquino.

Esta zona tiene una gran cantidad de hoteles y hostales y es, sin duda, una de las más bellas de la ciudad. Calles pequeñas con la calzada típica portuguesa, casas tradicionales y una gran cantidad de restaurantes y bares dan un ambiente encantador.

Mira hacia los techos o las farolas cercanas para ver los nidos de las cigüeñas que deciden armarlos en esta parte de la ciudad.

casco antiguo de Faro y Ría Formosa al fondo
Casco antiguo de Faro. Foto de Algarve Tourism.

Marina de Faro – El hermoso puerto deportivo frente a Ria Formosa es un excelente lugar para encontrar alojamiento. Hoteles como el Hotel Eva o el Hotel Faro albergan a aquellos que desean dormir cerca de los hermosos yates de verano o de los encantadores barcos de pescadores.

En la marina hay muchos cafés, heladerías y restaurantes, y es habitual ver espectáculos y conciertos de música en verano. Durante la temporada alta, las calles se llenan de turistas que aprovechan la oportunidad para pasear por el puerto deportivo, saboreando el placer de una mañana soleada y perezosa.

vista aérea de la marina de Faro
Vista aérea de la Marina de Faro. Foto de Marinas.

Zona Centro – El centro de la ciudad de Faro es probablemente el destino más popular para los turistas. Al igual que en el centro histórico, sus calles también están pavimentadas en el tradicional estilo “calçada” portuguesa y llama mucho la atención debido a que es una de las atracciones portuguesas más famosas.

Es también aquí donde se encuentran la mayoría de las tiendas, bancos, restaurantes, cafeterías y pastelerías. De hecho, es en esta área donde se ubica el Café Aliança, considerado el tercer café más antiguo de Portugal. Los que entran tienen la sensación de retroceder en el tiempo hasta principios del siglo XX, con el techo alto de la cafetería y las brillantes paredes blancas.

Si te quedas por el centro, tómate un momento para visitar las tiendas de artesanía con productos locales y no te olvides de pasar por la Pastelaria Gardy, donde se hacen los mejores croissants de Portugal.

Jardín de Manuel Bívar en el centro de Faro
Jardín de Manuel Bívar – Centro de Faro. Foto de Algarve Tourism.

Montenegro y Quinta do Eucalipto – Estas áreas suburbanas son ideales para familias con niños que desean pasar unas vacaciones sin preocupaciones. Por su ubicación un poco a las afueras de la ciudad, las áreas tienen la ventaja de no ser muy concurridas, sin tanto tráfico y con muchos parques y espacios verdes donde los niños pueden jugar.

Además de los hoteles, a menudo es posible alquilar villas en estas zonas, muchas de las cuales tienen piscina y jardín.

Es importante señalar que estas áreas suburbanas están más cerca de la playa de Faro, a la que se puede llegar fácilmente en bicicleta a través de caminos de senderos.

 

Islas y playa de Faro – Una divertida opción es alojarse en las islas cercanas a Faro; la más famosa es la Isla de Faro, donde se encuentra la playa de Faro. Los hoteles en la isla de Faro te permiten nadar en el mar o en la laguna de Ria Formosa nada más salir por la puerta, ya que en algunas zonas están a solo 10 metros de distancia de ellos. En algunas de las islas hay casas para alquilar y hoteles, como en Ilha da Culatra.

vista aérea de la isla de Faro
Isla de Faro. Foto de Rotas Turísticas.

¿Cómo son las playas en Faro?

Debido a que se suele pasar por alto al viajar a ciudades como Albufeira o Portimão, las playas de Faro están considerablemente menos abarrotadas que en otros sitios del Algarve. Esto permite a los visitantes maravillarse con las aguas cristalinas de forma extraordinaria, lejos de las multitudes.

Praia de Faro (Ilha de Faro) – La playa principal de la capital del Algarve se encuentra en la isla de Faro. Aunque parezca que está demasiado llena en verano, todo lo que tienes que hacer es caminar unos metros hacia un lado para encontrar un área libre de multitudes. De hecho, esta es una playa muy larga donde los surfistas, los jugadores de voley playa y los nadadores coexisten sin molestarse entre sí. La isla tiene muchos restaurantes con impresionantes vistas al mar, perfectos para tomar una cerveza mientras contemplas la puesta de sol. A esta isla, a diferencia de las demás, se puede llegar en coche a través de un puente que conecta con Faro continental.

vista aérea de la playa de la isla de Faro
Postal de la Isla de Faro. Foto de Arquivo Digital.

Praia da Ilha da Culatra –La isla de Culatra está habitada por pescadores durante todo el año, recibiendo hordas de turistas en los meses de junio a septiembre. La playa de la isla es absolutamente impresionante, con aguas muy tranquilas, donde en un día claro se puede ver la costa de Marruecos en el horizonte.

vista aérea de la playa en isla de Culatra
Isla de Culatra. Foto de Escapadinhas.

Praia do Farol – Praia do Farol lleva el nombre del faro (farol en portugués) de Cabo de Santa María, situado allí desde 1851, y es de hecho un área que forma parte de la isla de Culatra. La playa se caracteriza por su arena fina, temperaturas suaves y aguas translúcidas.

vista aérea de praia do Farol
Vista aérea de Praia do Farol. Foto de Algarve Tourism.

Praia dos Hangares – Más al este de la isla de Culatra se encuentra Praia dos Hangares, que lleva el nombre de los hangares existentes para los aviones de la marina (aún visibles). La más remota de las tres playas de la isla es un gran lugar para pasar unas vacaciones con amigos. Las pocas casas que hay allí están ocupadas por pescadores que las alquilan durante el verano.

Las tres playas están unidas por arena dorada, por lo que puedes recorrer la distancia que las conecta en un agradable paseo junto al mar.

vista aérea de praia de Hangares
Vista aérea de Praia de Hangares. Foto de Blog Turismo do Algarve.

Praia da Barreta – La playa de Barreta está ubicada en la isla desierta, cuyo nombre es apropiado debido a la falta de edificios y de gente. Es el destino ideal para una escapada romántica lejos de la ciudad y el bullicio. Coge un barco y siéntete como Robinson Crusoe por un día mientras paseas por la larga playa de arena. El contacto con la naturaleza, la arena y el mar son terapéuticos y te harán olvidar de tus problemas.

praia da Barreta sin una persona
Praia da Barreta. Foto de Escapadinhas.

¿Qué playas de Faro tienen Bandera Azul?

Todas las playas de Faro excepto la playa de la Barreta, en la isla desierta, tienen Bandera Azul. Como puedes ver en el mapa a continuación, hay muchas otras playas cercanas a Faro también con Bandera Azul.

Bandera Azul significa que la playa ha sido valorada en base a estándares ambientales, calidad del agua y limpieza de la playa, así como a la presencia y estado de instalaciones tales como baños y socorristas.

En el Algarve, los socorristas normalmente trabajan del 1 de Julio al 30 de Septiembre.

mapa de Faro con las playas que tienen bandera azul
Playas con Bandera Azul. Foto de Bandeira Azul.

Qué hacer en Faro

Caminar a lo largo de Ría Formosa, ideal para la observación de aves, el ciclismo de montaña, tenis o paddle y surf o bodyboard en algunas de las mejores olas del país, están entre las actividades más populares de Faro.

Club Náutico de la playa de Faro – Ubicado en la isla de Faro, este club náutico ofrece una variedad de actividades en el mar y en el río, como piragüismo, kitesurf o remo (SUP). Tiene como objetivo facilitar el acceso de la población a las actividades acuáticas y también permite a las personas probar la vela o el windsurf.

Catedral de Faro – La magnífica y majestuosa catedral de Faro es uno de los monumentos religiosos más visitados del Algarve, si no el más visitado. La imagen de la Santísima Madre, constantemente adornada con flores, está extremadamente conservada. Igualmente magnífico es el órgano rojo con dibujos de la cultura china. Desde lo alto de la torre de la iglesia se puede ver toda la ciudad, el mar y la Ría Formosa.

exterior de la catedral de Faro con campanario
Catedral de Faro. Foto de Algarve Tourism.

Iglesia Matriz São Pedro – Con sus interiores dorados y detalles artísticos, esta es una de las iglesias más antiguas de Faro. Habiendo sobrevivido al terremoto de 1755 que devastó gran parte del país, los retablos del siglo XVII son su punto más alto.

Iglesia do Carmo – Esta pequeña iglesia es un hito en el paradigma artístico del Algarve. Un altar ricamente elaborado y un interior de la época del Barroco contrastan en gran medida con el exterior simple, típicamente regional. También aquí se encuentra la Capilla de los Huesos de Faro.

Capilla de los Huesos – Sin duda merece la pena visitar la hermosa y (algunas personas dirían) la escalofriante Capilla de los Huesos de Faro. Inaugurada en 1816, los huesos provienen del cementerio cercano.

Centro de Ciencia Viva do Algarve (Museo de Ciencias de la Vida) – Ubicado en el complejo de la antigua estación eléctrica de la ciudad, este es un lugar para que toda la familia pase un día divertido en medio de experiencias químicas y físicas, explorando los misterios de nuestro sistema solar y la galaxia,  ampliando conocimientos de las profundidades del océano y aprendiendo más sobre la biodiversidad de nuestro planeta.

Otras atracciones culturales – Con dos teatros distintos en la ciudad, varios cines, museos y una biblioteca municipal, Faro ofrece un extenso programa cultural. El Teatro Lethes, con su magnífica sala de conciertos, merece ser visitado solo por el edificio en sí, así como el Museo Municipal de Faro, con cinco exposiciones permanentes que van desde la época de los romanos hasta la contemporánea.

 

patio interior del museo municipal de Faro
Museo Municipal de Faro. Foto de Algarve Tourism.

Paseo en barco a las islas – Una actividad recreativa perfecta para grupos de todas las edades es contratar un paseo en barco por Ría Formosa y las islas, con el que en un día puedes visitar todas las islas y disfrutar de las maravillas del paraíso de esta ciudad del sur de Europa.

Semana Académica do Algarve – Otro gran evento que atrae a muchos visitantes a Faro es la “Semana Académica del Algarve” que se celebra todos los años en la ciudad durante dos semanas en mayo. Este gigantesco evento cuenta con algunos de los más grandes iconos nacionales e internacionales de la música. Durante dos semanas, Faro está lleno de conciertos para animar a los estudiantes universitarios de la región. Aunque es una fiesta patrocinada por la Asociación de Estudiantes de la Universidad de Algarve, este es un evento destinado a todas las personas que buscan escuchar buena música.

Concentraciones de motos – Durante el verano, en julio, la ciudad de Faro alberga una de las mayores concentraciones de motos de todo el mundo. Más de 20.000 moteros se reúnen para un evento de tres días en Vale das Almas, un área de alrededor de 400.000 metros cuadrados cerca del aeropuerto de Faro. El evento presenta demostraciones de habilidades, concursos de talentos, diversas presentaciones y conciertos de música todas las noches. Al final del evento, el domingo por la mañana, hay un desfile en el que todos los moteros exhiben sus motos por las calles de Faro. Este es ciertamente un evento que ningún verdadero fanático de las motos querrá perderse.

desfile de moteros por una avenida principal de FaroDesfile de motos. Foto de Turismo do Algarve.

¿Cuál es la mejor época del año para visitar Faro?

Verano – El verano es, sin duda, la temporada más popular para los turistas que desean visitar Faro. El sol brillante, la ausencia de viento y una agradable temperatura del agua llevan a personas curiosas de todos los rincones del mundo a la capital del Algarve. Durante la temporada alta, la ciudad está llena de emoción, con varios espectáculos musicales para iluminar las noches. Los bares y restaurantes están abiertos hasta tarde y las discotecas solo cierran al amanecer.

Invierno – El invierno es quizás el momento más tranquilo, permitiéndote disfrutar tranquilamente de la ciudad lejos de las multitudes. El hecho de que sea temporada baja también hace que bajen los precios de los hoteles y la mayoría de las atracciones, ofreciendo unas vacaciones relajadas a precios modestos. Las temperaturas no son tan intensas como en otros meses del año, lo que te permite caminar agradablemente al aire libre.

Otoño / Primavera – Durante estas estaciones el clima comienza a calentarse y puedes empezar a broncearte en la playa o en la piscina. Debido a que muchas personas tienen que trabajar y los niños aún tienen clases, es el momento ideal para relajarse y disfrutar del clima.

¿Cómo es el clima en Faro?

El Algarve tiene más de 300 días de sol al año, por lo que es una de las regiones favoritas de turistas de todo el mundo.

Las temperaturas generales en Faro son agradables durante todo el año y el calor se intensifica entre los meses de junio y septiembre.

La temperatura media anual es de 17.2ºC. El mes más caluroso del año es agosto, con una temperatura promedio de 23.5ºC, y el mes más frío es enero, con 11.9ºC de temperatura media.

El siguiente gráfico muestra las temperaturas medias mensuales y el promedio mensual de precipitaciones para 2017.

gráfico de las temperaturas y precipitación mensuales de 2017
Temperaturas y precipitación mensuales. Foto de Climate.

Los mejores lugares para comer en Faro

Faz Gostos – El restaurante Faz Gostos es un referente gastronómico en la capital del Algarve debido a su cocina rica en sabores de la tierra y del mar. Se encuentra en el casco antiguo (de alta gama) y presenta algunos de los mejores ejemplos de cocina portuguesa y de la región entre muchos otros platos.

Tertúlia Algarvia – Ubicado en el casco antiguo (alta gama), este pintoresco restaurante representa el sueño de un grupo de amigos de implementar un espacio capaz de difundir la gastronomía, la historia y la tradición de la región.

terraza del restaurante Tertúlia Algarvis llena de gente - Faro
Gente en la terraza del Tertúlia Algarvis. Foto de tertulia algarvia

Ramos – Una excelente opción para aquellos que buscan probar el delicioso pescado de la región. Ubicado en Montenegro, este encantador y subestimado restaurante ofrece algunos de los mejores platos de pescado del país, lejos de los precios exorbitantes que manejan los restaurantes más turísticos.

Frangaria – Un restaurante cuya especialidad es pollo y que se encuentra en el camino entre la ciudad y la playa de Faro. Prueba las chamuças del lugar como plato principal y disfruta de una excelente comida.

Los mejores sitios para salir por la noche en Faro

Faro tiene varios lugares para pasar la noche para personas de todas las edades.

Familias – La Marina de Faro es, sin duda, un gran lugar para relajarse con la familia. Cafés con terrazas y heladerías abundan en esta área.

Parejas – Las parejas que buscan un lugar agradable para pasar la noche pueden dirigirse al Columbus Cocktail & Wine Bar. El Lisbon Bar Show fue galardonado en 2015 con el premio al Best Bar Team y al Best Bar Menu en la feria de restauración más grande del país. Este bar ofrece algunos de los mejores cócteles del país en una terraza ubicada en el centro, frente al puerto deportivo de Faro y Ría Formosa. También hay una gran variedad de bares modernos y divertidos repartidos por el centro de Faro que vale la pena explorar.

Grupos de amigos – La mayoría de las discotecas y bares se encuentran en el centro de la ciudad. Lugares como el First Floor, Twice o el Prestige Dance Club suelen organizar grandes fiestas que atraen a aquellos que desean divertirse.

calle del centro de Faro por la noche llena de gente
Centro de Faro por la noche. Foto de O Algarve.

¿A qué distancia está Faro de…?

Aeropuerto de Faro – 7 km (aprox. 10 min en coche). Está en los suburbios de la ciudad.

Vilamoura – 25 km (aprox. 30 min en coche)

Albufeira – 42 km (aprox. 40 min en coche)

Portimão – 70 km (aprox. 55 min en coche)

Tavira – 40 km (aprox. 35 min en coche)

Sagres – 110 km (aprox. 1hr 30 en coche)

Lisboa – 300 km (aprox. 2hr 45 en coche)

Frontera con España – 60 km (aprox. 50 min en coche)

Sevilla – 200 km (aprox. 2 horas en coche)

Todas las distancias son estimadas.

Transporte público en Faro

Faro tiene una estación de tren desde donde es posible coger el tren hacia el resto de la región y la mayor parte del país, así como una estación de autobuses. La estación de tren y la estación de autobuses están una al lado de la otra, lo que significa que si pierdes el tren o no hay lugares libres, puedes coger un autobús al destino que quieras (o viceversa).

También hay dos paradas de taxis cerca de la estación de trenes y de la estación de autobuses.

Además, la ciudad de Faro tiene una vasta red de autobuses públicos que cubren la mayor parte de la ciudad.

¿Cuánto cuesta un taxi desde el aeropuerto hasta el centro de Faro?

Un taxi para una persona del aeropuerto de Faro a la ciudad (o viceversa) costará alrededor de 10€. Sin embargo, es posible que se cobre un precio adicional en caso de que el pasajero lleve una maleta (normalmente se cobran cargos adicionales por los bultos que se cargan en bodega en el avión).

Si es un taxi privado o una furgoneta, el precio tenderá a ser más alto.

Si reservas el taxi, el precio también será más alto, ya que se agregará una tarifa para hacer una reserva.

Ten en cuenta que si el viaje se hace de noche, el precio será más alto porque se cobra una tarifa especial nocturna.

También es posible coger un autobús que viaja regularmente entre la ciudad y el aeropuerto. El precio del autobús es de alrededor de 3 € por viaje.

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